Masque Afikpo (Trois quarts)
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Objet : Masque Afikpo, Photo : Trois quarts (environ 15 kilo-octets)


Ce masque était en usage dans la principale société secrète masculine des Afikpo, et participait, suivant son importance, à ses rituels d'initiation. Incarnation de l'esprit du dieu egebele, il dansait lors d'une fête annuelle appelée okumkpa ou okonkwo, ainsi que lors des cérémonies liées aux récoltes ou aux funérailles.
Constitué d'une partie arrondie projetée vers l'avant, et d'une palette ajourée de motifs en chevrons vers le haut, ce masque était porté sur le visage par un danseur costumé. La partie supérieure pourrait évoquer le couteau à ignames, et la partie inférieure perpendiculaire une machette utilisée autrefois comme arme. Par sa richesse de construction et sa taille importante, ce masque correspondait sans doute à un grade élevé de l'initiation. L'audace géométrique, propre aux Afikpo, est ici complétée d'une très belle patine d'usage témoignant de sa grande ancienneté. La grande majorité de ces masques ont été détruis à la fin du 19ème siècle et au début du 20ème siècle, lors de conflits coloniaux et de la conversion des quelques villages restant à l'islam. Les villages Afikpo étaient à l'origine peu nombreux (une vingtaine), il est donc d'autant plus rare de pouvoir rencontrer un masque de ce type.
19ème siècle ou antérieur.

Objet nº 4301

Origine :

Nigéria (Région du Bas Niger et de la Cross River, Uzouwani)

Type :

Masques et cimiers

Ethnie :

Afikpo / Igbo (Ibo)

Matière :

Bois, ancienne patine d'usage, pigments naturels

Dimension :

H = 68 cm

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