Masque Afikpo (Trois quarts)
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Objet : Masque Afikpo, Photo : Trois quarts (environ 18 kilo-octets)


Ce masque mma ji était en usage dans la principale société secrète masculine des Afikpo, et participait, suivant son importance, à ses rituels d'initiation. Incarnation de l'esprit du dieu egebele, il apparaissait lors d'une fête masquée annuelle appelée okumkpa ou okonkwo. Fête durant laquelle était célébré l'obtention d'un titre par un homme du village, déterminant ainsi le prestige et le rang de l'individu au sein de la société. Ce type de masque pouvait également se produire lors de cérémonies liées aux récoltes ou aux funérailles.

La protubérance en forme de serpe plate pourrait évoquer le couteau à ignames. L'audace géométrique, propre aux Afikpo, est ici complétée d'une très belle patine d'usage témoignant de sa grande ancienneté. La grande majorité de ces masques ont été détruis à la fin du 19ème siècle et au début du 20ème siècle, lors de conflits coloniaux et de la conversion des quelques villages restant à l'islam. Les villages Afikpo étaient à l'origine peu nombreux (une vingtaine), il est donc d'autant plus rare de pouvoir rencontrer un masque de ce type.
19ème siècle.

Objet nº 5242

Origine :

Nigéria (Région du Bas Niger et de la Cross River)

Type :

Masques et cimiers

Ethnie :

Afikpo / Igbo (Ibo)

Matière :

Bois, ancienne patine d'usage brun foncé et noire, fibres végétales

Dimension :

H = 32,5 cm

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