Autel Ikenga (Vue de face)
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Objet : Autel Ikenga, Photo : Vue de face (environ 21 kilo-octets)


L'ikenga est un autel personnel appartenant à un homme. Il est le symbole de l'accomplissement et de la réussite personnelle (okpossi), la représentation de son esprit tutélaire (chi), ainsi que le destinataire de sacrifices offerts périodiquement ou préalables à l'engagement d'une action importante (le plus souvent à ifejioku, divinité de l'igname). Etroitement lié à une société secrète de guerriers, il est aussi l'expression de la détermination personnelle (ivri). Les cornes situées sur la tête de l'ikenga sont un trait commun aux statuettes et autels semblables ; elles symbolisent la force, le pouvoir et le courage du bélier.
Il était placé à l'écart du monde profane, avec d'autres autels personnels et familiaux, dans la maison du lignage. Ce lieu est le point central du lignage familial et communautaire, ainsi qu'un espace de médiation indispensable au règlement des litiges internes au groupe. Toute réussite personnelle d'un homme, et attribuable à son ikenga, rejaillie sur l'ensemble de la communauté. Il ne pouvait être vu ou consulté qu'au travers d'un panneau de bois ajouré appelé « les yeux de l'esprit ».

L'un des piliers de la pensée Isoko, de même que pour leurs voisins Igbo, Ijo ou Urhobo, réside dans ce concept de la réussite individuelle fondée sur les capacités et les aptitudes personnelles innées, pensée qui a engendré le culte de la main droite (aka nri), mot à mot « la main de la nourriture », celle qui permet à l'homme de pourvoir à ses besoins en cultivant la terre. La main aussi qui représente les relations sociales, le pouvoir et la force (obo), celle qui dégaine l'épée et donne la poignée de main.
19ème siècle ou antérieur.

Objet nº 5408

Origine :

Nigéria (Région du delta du Niger)

Type :

Statuaire

Ethnie :

Igbo (Ibo)

Matière :

Bois dur, épaisse patine sacrificielle

Dimension :

H = 24,6 cm

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